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网上赌场3个骰子玩法 - 先挖人 再分手 苹果自造GPU是被逼无奈?

时间:2020-01-11 17:30:24

网上赌场3个骰子玩法 - 先挖人 再分手 苹果自造GPU是被逼无奈?

网上赌场3个骰子玩法,智东西(公众号:zhidxcom)

编 | 海中天

导语:苹果希望在产品方面尽可能拥有更多的底层技术,它向芯片投入了许多资源。决定自己设计gpu,原因其实再简单不过:因为gpu太重要,苹果无法信任其它企业;同时,苹果完全自主把控gpu的设计,无论是对ar/vr领域,还是深度学习、人工智能和自动驾驶方向,都是极为重要的布局。

10年来,在苹果的帮助下,imagination technologies建立了强大的高端移动图形芯片业务,一年前,苹果公开表示不愿意收购imagination公司,现在英国图形技术公司imagination technologies似乎走到了四面楚歌的境地,它的移动技术可能会像mips、powerpc、tegra和omap一样被抛弃。

imagination为移动图形芯片提供专利性参考设计,企业获得授权之后就可以定制芯片,制造芯片,这种芯片属于应用处理器的范畴。

在ios和apple tv设备中,苹果使用的是a系列处理器,在apple watch中使用的是s系列处理器,这些芯片都是苹果获得imagination powervr gpu技术授权之后制造的。mac使用的处理器不同,有些是安装在英特尔core x86 cpu中的图形芯片,有些则是amd、nvidia提供的独立图形芯片。

imaginations约一半的授权营收来自苹果,如果未来苹果开发自有图形芯片,替代powervr,必然会给imaginations造成致命打击。

一旦苹果有了自己的gpu业务,受到冲击的不只是imagination。由于苹果向自有gpu技术转移,imagination的授权营收将会减少一半,无奈之下,竞争对手只好转向其它地方,为先进的gpu技术寻找市场。

imaginations预计会在2来年之内推出下一代furian移动gpu技术。如果没有庞大的高端市场提供支持,让产品迅速普及,为持续研发提供资金,最终命运肯定不好,之前也曾出现过一些芯片架构,比如德仪omap、nvidia开发的tegra、ibm开发的powerpc、sun sparc和mips cpu,它们都得到了广泛的赞扬,但是无法商用。

对于苹果的移动设备竞争对手来说,最大的问题在于:开发先进gpu技术需要投入庞大的资金,需要长期投资,需要可靠的高销量作为支撑。开发gpu时还会涉及许多知识产权专利。之前amd、nvidia在桌面gpu市场竞争时就曾碰到过相似的问题。

苹果专注于高端、高价移动设备,它对移动图形芯片有着近乎偏执的追求。iphone、ipad为苹果创造营收,苹果用赚到的钱支持powervr gpu发展,imagination及其它制造商因为投资而获盗。如果苹果自己打造ios gpu生态系统,这种福利就会终止。

三星在芯片中将imaginations powervr mbx gpu与arm cpu通用处理内核结合在一起,2007年iphone推出之后,苹果移动产品线的图形技术也一直在变化。

为手机安装强大的gpu,瞄准主流用户,这是苹果iphone战略的重要组成部分,后来苹果又将“加速图形合成概念“引入移动产业。2001年至2006年,为了让mac与windows区别开来,苹果在mac中增加了macos xs quartz图形层,它就是加速图形合成概念的起源。

在iphone的帮助下,imaginations独特的gpu设计成为移动市场的首选设计。后来苹果又推出了ipad,它创造的市场与mac一样大,平板需要的gpu比手机更强大,效率要求更高。

多年来,一直就有消息说苹果准备将a系列芯片的生产业务从三星lsi工厂转移到台积电,因为台积电的工厂制程更先进。

从a4处理器到最新的a10 fusion处理器,苹果花了7年时间开发arm cpu内核,在整个过程中苹果在cpu架构上取得许多突破,最引人注目的是2013年在a7处理器中采用了64位架构。

在设计芯片时,虽然苹果以imaginations参考设计作为基础进行定制化设计,但是基本遵循了powervr的公开路线图,至少在硬件方面是这样的。

2014年,苹果为开发者提供了 metal api,它可以让ios程序的图形运行效率更高,比如减少cpu加载时间,完全发挥gpu内核的优势。

到了2015年,苹果将metal引入到mac,由此证明技术不只可以与 imaginations gpu匹配,其它gpu也可以使用。

2008年苹果收购了pa semi,2010年收购了intrinsity,这两家公司后来都成为了苹果芯片研发团队的一部分。到了2011年苹果收购闪存芯片设计商anobit,2012年收购指纹传感器设计商authentec,如此一来,苹果芯片就成了arm cpu设计的一个“分叉”。

anaobit总部设在以色列haifa的scientific industries center(科学产业中心),苹果在这里设立了芯片研发中心;authentecs总部位于佛罗里达orlando附近,苹果在这里建立了墨尔本设计中心(melbourne design center),主要用来完善touch id技术。

2012年,有报道说苹果从德仪招募工程师,将他们安置在以色列haifa 和herzliya pituah区。除了开发wi-fi、蓝牙、gpu芯片,德仪以色列园区还开发omap处理器,这是一款应用处理器,谷歌开发android 4.0时曾经以它作为重点,亚马逊kindle fire也使用了该处理器。和苹果一样,德仪也采用了powervr gpu技术。

由于需求不大,到了2012年德仪终止omap的开发工作,苹果的竞争对手如果想获得硬件,自此少了一个来源。

2013年年初,苹果挖来十多名前amd工程师,在orlando附近开发芯片。苹果还在佛罗里达招募参考模型工程师,要求他们拥有给gpu硬件建模的能力。还有一些招聘消息要求应聘者可以让ios在“硅前制程平台”上运行。

2014年,苹果又招募员工,主要从ibm、amd、飞思卡尔等公司招募工程师。在德仪奥斯汀(austin)有一个ibm工厂,后来工厂衰落了,苹果抓住机会从工厂招人,自此之后,苹果还在那里建了一个大型运营中心。

2015年,appleinsider报道称,有许多传闻暗示苹果正在积极开发移动gpu,开发工作已经秘密持续了几年。

2016年3月,有报道说苹果与imagination谈判,试图收购它。当时苹果拥有imagination约10%的股份,英特尔是大股东。不过苹果没有提交正式收购公司的要约。

如果收购imagination的gpu团队和设计团队,可能会导致一些与gpu开发无关的部分被剥离。另外,公司约一半的营收也会蒸发。收购完成之后,人才将会流失。

最终苹果放弃收购,不过它继续向imagination挖人。去年10月,appleinsider在报道中指出,在过去2年里苹果从imagination招募了至少25名员工,与之前开发gpu的传闻不谋而合。

imagination不蠢,它当然知道苹果已经花了几年时间研发gpu,也知道苹果正在挖人。imagination公开表示,苹果是公司的最大客户,它已经通知imagination,说自己在未来15个月或者2年的时间里不会再在新品中使用imagination的知识产权。

从另一方面来看,imagination对苹果的说法保持怀疑,它居然说自己不再需要imagination技术。imagination认为,从基础起步设计全新的gpu架构,不侵犯知识产权,这是一件极其困难的事。

苹果与高通也存在相似的纠纷,围绕基带移动技术授权问题,苹果起诉高通。每年苹果要向高通支付几十亿美元费用,与powervr gpu有关的授权费每年不到1亿美元。

苹果持有imagination少量股份,抛弃imagination首先考虑的不是成本,而是苹果想使用新技术,这种技术imagination无法提供,而苹果又不想让竞争对手分享。

苹果决定自己设计gpu,原因其实再简单不过:因为gpu太重要,苹果无法信任其它企业。终止合作的消息让imagination股价大跌,毕竟公司一半的营收来自苹果。苹果谋求独立并不让人吃惊,实际上这是不可避免的一步

图形代表着未来,就目前而言,图形的地位越来越重要。如今所有的功能和体验全都是以图形处理作为基础的,科技公司都想在图形技术上领先。

机器学习?离不开gpu。ar与vr?同样如此。即使是眩目的使用案例、玩高分辨率游戏,全都需要依赖gpu。

为什么?部分是因为图形处理器的运行原理决定的。传统cpu处理任务时是按顺序进行的,gpu不同,它可以并行完成大量计算。在硅芯片世界里,gpu是多任务处理能手,它可以处理海量数据,这点cpu可望不可及。

moor insights & strategy创始人patrick moorhead认为:“与以前相比,我们对gpu的依赖越来越大。有了正确的算法,在gpu上运行机器学习技术的速度比cpu快了10倍,也就是每瓦特性能高10倍。”

毫无疑问,机器学习是相当重要的技术,苹果虽然保持沉默,但它也是重要玩家。去年backchannel报道称,在任何给定时间点,机器学习让siri变得更聪明,可以预测下一个将会打开的app是什么。机器学习相当于“结缔组织”,让iphone可以预测用户的日常需求。

在机器学习领域,苹果仍然落后谷歌很远。在数字助手市场,苹果将领地割让给亚马逊,目前alexa已经进入几十款设备,包括iphone。

在ar与vr领域,苹果也不是很“发达”,虽然ar与vr技术没有变成主流,但是至少朝着主流方向前进。ar与vr无疑是关注的重点,最近苹果ceo库克曾表示,他认为ar的规模和智能手机一样大,可能会造成像iphone一样的影响。

要想提供高分辨率、流畅的图像,gpu相当重要,多年来苹果就在销售apple tv,试图用它征服客厅,apple tv是一个小小的黑色盒子,它要与完整的游戏机竞争,在这场战争中gpu也很重要。

对于科技巨头来说,图形都是至关重要的技术,对苹果而言尤其如此,它还有许多追赶工作要做。gpu如此重要,苹果别无选择。

多年来,苹果就在制造自有处理器。a系列处理器最为引人关注,因为iphone用的就是a系列处理器。近几年,苹果又推出了s系列处理器,安装在apple watch上。w1芯片是一种蓝牙芯片,可以让air pod保持蓝牙连接。去年macbook pro增加了t1芯片,它为touch bar、touch id增加了安全层。

jackdaw research创始人jan dawson认为:“总体来看,苹果希望在产品方面尽可能拥有更多的底层技术,它向芯片投入了许多资源。”

向图形芯片进军,可以看成是“续集”。在关键组件上,苹果不想依赖外部合作伙伴,而且越来越多的大型科技公司都在向芯片投资。投资芯片带来的好处是多种多样的,你可以根据自己的设备设计特殊芯片,寻找新奇的方式让产品实现差异化,如果其它企业的手表出现问题,自己不会被拖累。

苹果擅长开发芯片。moorhead说,a系列芯片每年的性能提升25%,这种提升速度之前还没看到过。

并不是说苹果能够在图形领域复制移动cpu的成功。moorhead表示:“我喜欢将gpu形容为黑魔法,因为要做好相当相当困难,知道怎样做的人很少很少。”执行很难,人才稀缺,开发gpu时可能会有一个大障碍:设计一款高效gpu,不要引来诉讼。

imagination technology实际上早就在考虑起诉了,它在声明中表示:“苹果断言说自己不再需要imagination的技术,不会侵犯imagination的专利、知识产权、机密信息,目前它没有展示任何证据证明这一点。”密切关注苹果举动的不只是imagination。

dawson称:“苹果能够拿到专利授权以及相关的东西吗?这是一个大问题。”他和moorhead都认为这个问题是可以解决的。ibm等企业愿意授权技术,这些都可以在法律上帮助苹果。另外,苹果拥有2500亿美元现金,它可以抽出一部分购买拥有专利的芯片制造商。积累知识产权需要两样东西,这两样东西苹果恰恰具备:一是创造力,二是金钱。

即使存在风险,这种风险也是值得去冒的,苹果可以在图形技术上掌握自己的命运。

原文来自:appleinsider、连线



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